terça-feira, 15 de outubro de 2013

Vale da morte




Death Valley é um vale desértico localizado na Califórnia oriental. Situado dentro do deserto de Mojave, é a menor, mais quente e mais seca área da América do Norte.

Death Valley Badwater Basin é o ponto de menor elevação da América do Norte (em 282 pés (86 m)) abaixo do nível do mar. Esta região fica à 84,6 milhas (136,2 quilômetros) a leste-sudeste de Mount Whitney,  a região mais alta dos Estados Unidos, com uma altitude de 14.505 pés (4.421 m). Death Valley Furnace Creek detém o recorde de maior  temperatura já relatada em todo o mundo, 134° F (56,7 °C), em 10 de Julho de 1913.

Localizado perto da divisa entre Califórnia e Nevada, na Grande Bacia, a leste das montanhas de Sierra Nevada, Death Valley se tornou o parque nacional Death Valley e é a principal característica da reserva de biosfera dos desertos de Mojave e Colorado. Está localizado na maior parte, no condado (cidade) de Inyo, Califórnia. Vai de norte a sul, entre a Faixa de Amargosa, a leste, e a Faixa de Panamint, no oeste; as montanhas Sylvania e as montanhas Owlshead formam suas fronteiras no norte e  no sul, respectivamente. Possui uma área de cerca de 3.000 sq mi (7.800 km 2).

Geologia da região do Vale da Morte

Death Valley é um dos melhores exemplos de bacias geológicas pelas suas características incomum. Encontra-se no extremo sul de uma região geológica conhecida como Walker Lane, que vai para o norte do Oregon. O vale é cortado pela  lateral direita por uma falha geológica, representada pelas falhas do Vale da Morte e Furnace Creek. O extremo leste da lateral, falha Garlock, cruza com o Vale da Morte. Furnace Creek e o Rio Amargosa fluem através do vale, mas acabam por desaparecer nas areias do fundo do vale.

Death Valley também contém salinas. De acordo com o atual consenso geológico, durante os meados do Pleistoceno,  houve uma sucessão de eventos geológicos (coletivamente referidos como Lake Manly ) localizados onde Death Valley está hoje. Como a área tornou-se desértica, a água se evaporou, deixando para trás a abundância de sais evaporíticos, tais como sais de sódio comuns e bórax, que foram posteriormente exploradas durante a história moderna da região, principalmente em 1883-1907.

Death Valley tem um clima subtropical desértico (Köppen : BWh), com longos verões extremamente quentes, invernos suaves e pouca chuva. Em geral, a altitudes mais baixas tendem a ter temperaturas mais altas. Quando o sol aquece o solo, quando o calor é então irradiado para cima, mas o ar ascendente está preso por uma elevação circundante e o peso do ar (essencialmente a pressão atmosférica) acima dela. A pressão atmosférica é superior a altitudes muito baixas que está sob as mesmas condições ao nível do mar, porque há mais ar (mais distância) entre o solo e a parte superior da atmosfera . Esta pressão provoca calor perto do chão, e também cria correntes de vento que circulam ar muito quente, distribuindo assim o calor em todas as áreas, independentemente da sombra e outros fatores.

Este processo é especialmente importante no Vale da Morte, pois proporciona o clima e geografia específicos. O vale é cercado por montanhas, enquanto a sua superfície é predominantemente plana e desprovido de plantas, e assim uma alta porcentagem de calor do sol é capaz de atingir o solo, absorvida pelo solo e rocha. Quando o ar ao nível do solo é aquecido, a temperatura começa a subir, sobe nos últimos íngremes  em altas montanhas, que então esfria um pouco, descendo de volta para o vale mais compactado. Este ar é então reaquecido pelo  sol a uma temperatura superior, movendo-se para cima do monte de novo, através do qual o ar se move para cima e para baixo com um movimento circular em ciclos, semelhante ao funcionamento de um forno. Este ar superaquecido aumenta a temperatura do solo acentuadamente, formando as correntes de ventos quentes que estão presos pela pressão atmosférica e pelas montanhas, permanecendo principalmente dentro do vale. Tais correntes de ventos quente contribuem para condições de seca permanente, como no Vale da Morte e evita a formação de nuvens passando pelos confins do vale, onde a precipitação é geralmente na forma de uma virga. Death Valley detém registros de temperatura, pois tem um número invulgarmente elevado de fatores que levam a altas temperaturas atmosféricas.

A profundidade e a forma do Death Valley influenciam em suas temperaturas de verão. O vale é uma bacia longa e estreita de 282 pés (86 m) abaixo do nível do mar, mas é murado por altas montanhas íngremes. O ar seco  e cobertura vegetal esparso permite que a luz solar aqueça a superfície do deserto. As noites de Verão oferecem pouco alívio, tão baixas durante a noite só pode baixar a 82 a 98 ° F (28 a 37 ° C). Movendo massas de ar super-aquecido através do vale, criando temperaturas extremamente elevadas.

A temperatura mais quente já registrada no Vale da Morte foi de 134 ° F (57 ° C) em 10 de julho de 1913 em Furnace Creek, que é a temperatura mais quente já registrada na Terra. Durante a onda de calor que atingiu o pico com esse registo, durante cinco dias consecutivos, atingiu 129° F (54 ° C) ou acima.

O maior número de dias consecutivos, com uma temperatura máxima de 100° F (38° C) ou superior foi de 154 dias, no Verão de 2001. O Verão de 1996 teve 40 dias a 120° F (49° C), e 105 dias ao longo de 110° F (43° C). O Verão de 1917 teve 52 dias em que a temperatura atingiu 120° F (49° C) ou superior, com 43 delas consecutivas. Quatro grandes cordilheiras situam-se entre o Vale da Morte e o oceano, cada uma cada vez mais seca. Em 1929 e 1953, sem chuva, foi registrada seca no ano todo. O período 1931-1934 foi o período mais seco no registro, com apenas 0,64 polegadas (16 mm) de chuva ao longo de um período de 40 meses.

A temperatura média anual para o Vale da Morte (Furnace Creek) é de 77,2° F (25,1° C), com uma alta média em janeiro em torno de 67° F (19° C) e 116° F (47° C), em julho. De 1934-1961 a estação meteorológica na Cow Creek registrou uma temperatura média anual de 77,2° F (25,1° C).

O maior número de dias consecutivos em que as temperaturas atingiram 90° F (32° C) ou mais, foi de 205, entre abril-outubro de 1992.  Em média, há 192 dias por ano no Vale da Morte, onde as temperaturas chegam a 90° F (32° C) ou mais.

Em 12 de julho de 2012, a menor temperatura do dia foi de 107° F (42° C), igualando o recorde para a mais alta temperatura mínima do mundo já registrada. No mesmo dia, a temperatura média foi de 117,5° F (47,5° C), que é a temperatura mais quente do mundo, em média, mais de 24 horas no registro.

A temperatura mais baixa registrada em Gronelândia Ranch foi de 15° F (-9 ° C), em Janeiro de 1913.

Em 22 de abril de 2012, o Vale da Morte registrou a temperatura mais quente de abril na América do Norte: 113° F (45° C), batendo o recorde anterior em mais de 2° C.

O período de 17-19 de julho de 1959, foi a mais longa seqüência de dias consecutivos onde baixas temperaturas noturnas não caia abaixo de 100° F (38° C).  Em 12 de julho de 2012, a temperatura mínima no Vale da Morte caiu apenas para 107° F (42° C), depois de atingir a máxima de 128° F (53° C), no dia anterior. No Vale da Morte, durante a mínima de 107° F (42° C), vincula o recorde de mais mais alta mínima temperatura do mundo já registrada (Aeroporto de Khasab em Omã, também registrou uma baixa de 107° F (42° C) em 27 de junho de 2012). Também em 12 de julho de 2012, a temperatura média de 24 horas registrada no Vale da Morte foi de 117,5° F (47,5° C), o que torna a mais alta temperatura em 24 horas do mundo jamais refistrada.

A precipitação média anual em Death Valley é 2,36 polegadas (60 mm), enquanto na estação Ranch Greenland  a média é de 1,58 em (40 mm).  O mês mais chuvoso já registrado foi em  janeiro 1995, quando 2,59 polegadas (66 mm) caiu em Death Valley. O período mais chuvoso já registrado foi em meados de 2004 em meados de 2005, em que cerca de 6 polegadas (150 mm) de chuva caíram no total, levando a lagos efêmeros no vale e região e enormes flores silvestres. Neve com acumulação só foi registrado em janeiro de 1922, quando os flocos espalhados foram registrados em outras ocasiões.

Em 2005, o Vale da Morte recebeu quatro vezes a sua média anual de 1,5 polegadas (38 mm). Como ocorria antes, por centenas de anos, o ponto mais baixo no vale foi preenchido com um vasto lago, raso, mas o calor extremo e aridez imediatamente começou a chupar o lago efêmero seco.

Death Valley é o habitat  do Timbisha tribo de nativos americanos, anteriormente conhecidos como o Panamint Shoshone, que habitavam o vale, pelo menos nos últimos 1000 anos. O nome Timbisha para o vale, tümpisa, significa "pintura rock" e refere-se ao ocre vermelho, pintura que pode ser feita a partir de um tipo de argila encontrada no vale. Algumas famílias ainda vivem no vale em Furnace Creek. Outra aldeia estava localizada no Canyon Grapevine, perto do local atual de Castelo de Scotty. Foi chamada maahunu na língua Timbisha, cujo significado é incerto, mas é sabido que Hunu significa "garganta".

O vale recebeu o seu nome em Inglês, em 1849, durante a corrida do ouro da Califórnia. Foi chamado Death Valley por garimpeiros e outros que tentaram atravessar o vale, em seu caminho, para as minas de ouro, embora apenas uma morte na região tenha sido registrada durante a corrida. Durante a década de 1850,  ouro e prata foram extraídos no vale. Na década de 1880, bórax foi descoberto e extraído por vagões puxados por mulas.

Death Valley National Monument foi proclamada em 11 de fevereiro de 1933, pelo presidente Hoover, colocando a área sob proteção federal. Em 1994, o monumento foi redesignado como Death Valley National Park, além de ser substancialmente ampliado para incluir Vales salina e Eureka.

Fonte: Wikipedia

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